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Identificata la relazione tra batteri del cavo orale e la tempesta infiammatoria che colpisce gli ammalati di Covid 19

Lo studio è stato svolto dal Burlo Garofolo e dall’Università di Trieste ed è stato reso disponibile per la comunità scientifica sull’archivio libero on-line BioRxvi

Grazie a uno studio congiunto di un team di ricercatori dell’Irccs Materno Infantile “Burlo Garofolo” e dell’Università di Trieste si affacciano nuove ipotesi terapeutiche di supporto per contrastare la “tempesta infiammatoria” che colpisce i pazienti più gravi affetti da Covid-19

Lo studio, appena condiviso sull’archivio scientifico libero on line bioRxiv.org, ( https://biorxiv.org/cgi/content/short/2020.12.13.422589v1 ) ha, infatti,  identificato per la prima volta una stretta relazione tra batteri del cavo orale e la "tempesta citochinica" associata alla gravità della malattia nei pazienti affetti da Covid-19

«Recenti ricerche – spiega Manola Comar, professore di Microbiologia e direttore della struttura di microbiologia traslazionale dell'Ircss - hanno dimostrato che esiste una cooperazione "silente" tra batteri (microbiota) e virus residenti nei vari distretti del corpo umano e in modo particolare a livello del cavo orale. La comunicazione tra questi microorganismi determina lo stato di salute o di malattia del paziente e la suscettibilità all'infezione da parte di microorganismi patogeni. L'obiettivo della nostra ricerca -  continua Manola Comar – è stato quello di capire se questo paradigma calzasse anche per il Sars-Cov-2.Oltre che nell'oro-naso faringe, il Covid-19 è, infatti, presente anche sulle mucose del cavo orale, grazie alla presenza di quei recettori che il virus comunemente utilizza per entrare nelle nostre cellule e quindi innescare quella che é stata definita la "cascata citochinica" ossia l’evento infiammatorio preponderante nei quadri clinici più severi di questa infezione».

I ricercatori triestini, analizzando la struttura del microbiota orale in 26 pazienti positivi al Covid-19 durante i primi giorni dell'infezione e in un gruppo di soggetti sani, hanno riscontrato una composizione microbiologica completamente differente, sia in termini di quantità di specie batteriche che di specie predominanti. «Alcuni batteri erano presenti – ha chiarito ancora la professoressa Comar - solo nei pazienti positivi per il Covid-19 e non nei soggetti sani.  Prevotella salivae,   Veillonella infantium, Prevotella jejuni  Soonwooa purpurea  si sono dimostrati   marcatori batterici distintivi di questi pazienti.  Questo “consorzio batterico” è stato associato alla produzione nel cavo orale di un gruppo di citochine pro-infiammatorie ( interleuchine e chemochine che svolgono un ruolo fondamentale nella regolazione e nell'attivazione dei nostri meccanismi difensivi e nei processi infiammatori) , che successivamente abbiamo riscontrato nel siero di pazienti che mostravano quadri severi e complicanze della malattia»

Entrando nel dettaglio della ricerca, Valerio Iebba, ricercatore microbiologo e bioinformatico dell’Università degli Studi di Trieste sottolinea come  «grazie al supporto di nuovi strumenti bioinformatici " social network"  applicati agli studi microbiologici, sia stato possibile  identificare e definire le relazioni funzionali tra i microorganismi e la presenza dei fattori infiammatori riscontrati in questi pazienti.  Abbiamo così definito alcuni consorzi batterici da utilizzare come biomarcatori predittivi dello stato di malattia dei soggetti infetti da Covid-19 È stato altresì dimostrato che all’interno della stessa comunità alcuni batteri sono marcatori specifici della presenza di altre patologie concomitanti, cardiache e neurologiche, riscontrate in questi pazienti. In particolare, si è osservato che la presenza in grandi quantità di  Prevotella jejuni  nel cavo orale   era associata alla perdita dell'olfatto, sintomo riscontrato nel 35% dei pazienti esaminati ».

Lo scopo finale dello studio congiunto dei ricercatori universitari e dell’Irccs è stato da un lato, quello di implementare le informazioni sul meccanismo di azione di Covid-19 e l'evoluzione della malattia attraverso modelli predittivi utilizzando biomarcatori precoci presenti nel cavo orale, e dall’altro di proporre  nuove ipotesi terapeutiche di supporto, come l'utilizzo di un gruppo di batteri “benefici" capace di contrastare i batteri attivatori della “tempesta citochinica”, presenti nel cavo orale dei pazienti nelle prime fasi dell'infezione.

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